梁武帝博学之谜

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粱武帝萧衍在历史上扮演的角色十分引人注目。他是个博学的皇帝,曾把佛学、儒学、玄学三种理论结合在一起进行研究和运用。在他统治前期,他在政治上的才能也有所显露,不过人们对他并不认同。

在南朝历史舞台上,梁武帝萧衍扮演的角色颇引人注意。他的年寿很高,活到了八十六岁;在位时间也不短,长达四十七年。老天这种优待,不要说南北朝其他帝王没有人能享受到,就是在历代众多的国君中也找不出来几位。

学者们评论,萧衍早年显示出来的军事才能,与南朝各国的另外三位开国皇帝即刘裕、萧道成和陈霸先比较,不相上下,难分伯仲。南齐明帝时,萧衍还只是 个官职不高的冠军将军,但能率军连破敌帅王肃、刘昶,威名远震魏廷。魏孝武帝敕文说:“闻萧衍善用兵,勿与争锋,待吾至。若能擒此人,则江东吾有也。” (《南史·梁本纪》)以后他升任雍州刺史,看到皇帝萧宝卷昏庸无道,乱兆已现,就建议据有形势之地的哥哥萧懿起兵。萧懿不听,终为俎上肉。而萧衍却能面临 危险,巧用计谋。使奉旨诛讨的萧颖胄倒戈。在联军东进途中,他又屡次为犹豫反复的盟友鼓劲打气,并严厉驳斥萧颖胄想向北朝借兵的错误主张。萧衍毅然挥师打 到建康,只经一年便完成了灭齐建梁的大业。

称帝后,萧衍多次下诏废除南齐的严刑苛法,并加强对各级官吏的督察,以整肃吏治,劝课农桑。他还准许漂移他乡的流民返乡,同时蠲税三年,若不乐还者 也可在侨居地著土落籍。萧衍又下令将一部分国家公田和无主土地,分给无地或少地的贫民,并严厉制止豪家富室从中渔利,多占公田。这些措施,对于改善小农处 境,发展经济确有一定的积极意义。在处理统治阶层内部关系上,萧衍采取了不同于前朝的政策。他虽然也杀掉了禅位的逊帝,但对南齐的宗室注意区别对待。他只 是消灭了萧鸾一枝,而对萧道成嫡系子孙极为宽大并努力笼络。

对于开国功臣,他也没有像前朝那样,急于“烹狗”、“藏弓”,大行杀戮。在用人上,他一方面仍然使高门士族保持着特权地位,以争取他们的拥护;另一 方面又从寒士和庶族中选拔有真才实学的人参与机密,行使真正的权力。高门士族不过是他朝廷中的高级摆设。这难怪让有的士族抱怨萧衍“爱小人而疏士大夫” 了。萧衍的上述作法,大体有利于政治稳定,符合统治阶层内部各集团力量升降变化的情况。

萧衍的长处是在学术文化方面。根据《隋书·经籍志》记载,他遗世的专著近三十种,内容涉及经学、诸子、兵书、诗赋、医学、佛法、音乐等很多方面,卷 帙数量之巨,足以骇人,仅《通史》一部就有四百八十卷。至于由他主持编纂的书籍则数量更大,就学术和文才而言他当属一代宗师。群臣遇到书中的疑惑,皆由萧 衍亲自裁决。

佞佛是梁武帝统治走下坡路的重要原因之一。萧衍极力提高佛教的地位,鼓吹“道有九十六种,唯佛一道为正道,其余九十五种为外道”,实际已宣布佛教为 “国教”。他还亲披袈裟,“躬事讲说”,为弘扬佛法大造舆论。他三次戏剧性地到寺院“舍身为奴”,然后由国库开支和公卿捐施,用大量的钱财将其赎回。萧衍 大事营造佛寺佞佛所造成的恶果,皆由百姓们饱尝。统治者加紧剥削榨取,逼得民众卖儿鬻女,流亡四散,转死沟壑。随着“天下户口减落”,梁朝国势日衰。

萧衍反对刘宋、南齐的骨肉相残,但又走到了另一极端,优容子弟达到溺爱的程度。六弟萧宏恣意聚财,仓库爆满,光藏钱的房间就有三十多间,计三亿钱有 余。其他物品的库房则近百间。萧衍知道后,不但未加责备,反而大事夸奖。侄子萧正德纠集恶徒公开杀人劫货,他装聋作哑,不闻不问。萧正德叛降北魏,后又潜 逃回来,他只是哭着教训一顿,不给惩罚。萧宏身为统军元帅,竟因遇雨弃军而走,致使损失士卒五万、器械无数,结果也没被法办。但萧衍对百姓则日渐苛刻, “陷辟者接门,囹圄随满”。为此,一老人曾向他拦路诉说:“陛下为法,急于黎庶、缓于权贵,非常久之术!”进入晚年,萧衍性格变态,只愿听好话,不能受批 评。有一次臣下上表要求纠正官吏贪残害民、风俗H奢、大兴土木等弊政。他勃然大怒,一方面拼命表白自己的清廉,另一方面则大骂臣下是害群之马,威胁说如果表中所列事例有任何误差,都要严惩不贷。这样一搞,朝臣谁也不敢向萧衍说真话了。

侯景是北朝品质恶劣的小人,因为与东魏权臣高澄发生矛盾,投降西魏不成,才向梁武帝求援的。好大喜功的萧衍拒绝臣下的劝告,派出主力去助战,结果梁 军元帅被擒,全师覆没。梁武帝转而同东魏议和,出卖侯景,给侯景南下造反提供了借口。在侯景围困建康的一百三十多天里,梁朝的方镇、将军们所统率的勤王 军,陆续到达城郊的有三十万人。但他们一律顿兵不进,作壁上观。待侯景破城后,他们或降或散,没有发挥任何救援作用。而其中的主要人物恰恰就是萧衍所溺爱 的“骨肉”。

元代著名史家胡三省,对梁武帝前后期截然相反的举措大为不解:“萧衍举事于襄,智计横出。及遇侯景,庸夫之不若。岂耄邪?抑天夺其鉴也?”怪天, 没有丝毫道理;说老,倒是条理由。其实,权力本是一味腐蚀剂,而表面无限的君主权力,其腐蚀性尤强。随着时间的流逝,什么盖世英雄、超级天才都可能被它剥 蚀干净。梁朝的灭亡,是以萧衍为首的统治集团日益腐败的必然结果。

既如上述,如著名学者周一良等人认为梁朝统治的五十年,使南方政治、军事、文化得到较高的发展。梁武帝的用人在当时有着积极意义,他重视吏治,善用兵,是应该肯定的。他的最大弊政在崇尚佛教上。

但也有学者不这样认为,他们指出梁武帝是一个伪善而残暴、愚蠢而贪婪的统治者,他采用各种方法来维持自己的特权,是东晋以来最坏的统治者。郭沫若认为他对士族宽容照顾,重用一批不涉世务、不学无术的寄生虫,政治是腐败的。

有的学者认为梁武帝在历史上是有一定地位的,但不能把他想像得太高。他统治时期,政治黑暗腐败,对江南人民犯下了不可饶恕的罪责。他好大喜功,昏庸无能,对江南经济造成极大破坏的侯景之乱负有直接责任。他的历史地位,其实只有在文学史上值得一提。

我们眼中的好皇帝应该是一个治理国家的好手,而不希望他是一个艺术家或学者。有时,我们对皇帝的评价真是两难,既希望一个皇帝有鲜明的性格,又希望他能理性地治理国家。皇帝是做不到两全其美的,因而后人对皇帝的评价也不可能达成一致的。做皇帝有时也很难!

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