宋太祖练武之谜

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皇帝在中国武术史上留下赫赫名声第一人的是北宋太祖赵匡胤。他对中国民间武术有着十分深远的影响,以他命名的拳、棍在历代武术著作中时有可见。不过,他的拳、棍套路的具体内容,今天仍是有待体育史专家研究的一个谜团。

看多了武打小说,我们的习惯思维总是以每一个朝代的开国皇帝都是武勇过人的,能亲自跃上战马执锐挽强、摧坚陷阵。不过能上阵督战打仗的皇帝不少,如 汉高祖刘邦、唐太宗李世民,但真要说他们有多少武艺功夫,这是应该打个问号的。如果要问在中国帝王中,谁真的是武艺高强有过人之处的,恐怕没有人会想到竟 然是宋太祖赵匡胤。武打小说、电影电视中描写的一些明清帝王精通武术的故事,其实并不足为据,至于一些以帝王命名的拳种套路,更是依托附会,戏说而已。

赵匡胤是河北涿州人,出身将官世家,武艺高强,胆识过人。他二十多岁时投靠郭威。郭威篡夺后汉政权时,他是积极的拥护者。后周建立后,他被迅速提拔 起来,官至忠武军节度使。此后,他跟随周世宗南征北战,破北汉军,攻南唐,屡立奇功,升任殿前都点检,成为禁军的最高统帅。周世宗去世,他发动陈桥驿兵 变,夺得政权。在他一步步走向帝位的过程中,他的武功起了很大的作用,使他能团结一大批文臣武将,最终实现自己的目标。

赵匡胤的武功主要在拳、棍二个方面。赵匡胤的拳后代称为太祖拳,在明代的一些武术兵书中有详细介绍。明代抗倭名将戚继光在《纪效新书》卷一四《拳经 捷要篇》中说:“古今拳家,宋太祖有三十二长拳,又有六步拳、猴拳、化拳,名势各有所称,而实大同小异。”从这段话中看出,宋太祖最擅长的长拳有三十二种 套路,此外他也精通六步拳等其他三种拳法。戚继光的法老师唐顺之说宋太祖的长拳套路中特别善于用腿,当时称为赵家拳,由于实战中很有效果,后代人认为是“神拳”。

宋太祖的长拳具体拳势有哪些,其实到明代已大多失传,但在戚继光《拳经》中谈到的“探马势”肯定是太祖长拳的一势,而且很有可能是代表性的招式。 《拳经》说:“探马传自太祖,诸势可降可变。进攻退闪弱生强,接短拳之至善。”这种拳势可能是在进攻过程中的防守招式,是应接对方短拳的最有效一招。唐顺 之说“凡打法行着多从探马起”,即开打时首先用探马势,因为这是一个有着多种变化的招式。戚继光又说:“挪更拳法探马均,打人一着命尽。”探马势和其他拳 势相结合,就能一拳致人于死地,毫无疑问它是长拳中的精华。一直到明代,有很多人仍在传习太祖长拳,尤其是山东人情有独钟,江南学武艺的人也很感兴趣。

宋太祖还擅长棍术,相传有“一条杆棒打天下”的说法。明代小说《水浒传》第一回中说太祖“一条杆棒等身齐,打四百座军州都姓赵”。《水浒传》的许多 说法来自于南宋时人们的记录,应该是有所依据的。如宋人蔡d《铁围山丛谈》曾谈到太祖没有发迹时,常手握一杆纯铁棒,功夫很深。铁棒很重,而宋太祖膂力过 人,时间一长,棒上还有手指痕迹。蔡d是北宋末年蔡京的孙子,小时能有机会出入皇宫,还亲自看到过这杆铁棒,他的说法肯定是比较真实的。明人《飞龙传》是 专讲宋太祖发迹的长篇章回小说,它的前身是宋人话本《飞龙记》,里面也讲到宋太祖善于用棍,打遍天下豪杰无敌手。

宋太祖的铁棍挥舞起来很有讲究,明代人称为“腾蛇棒”,认为是棍棒中的第一等。从这个名字中可以看出,宋太祖舞铁棍的速度极快,外行人看起来像飞动的蛇一样扭过来扭过去。清代人说太祖棍法有三十六路,是棒法的开山祖,虽有言过其实的嫌疑,但宋太祖精于铁棍,并且发展出了一定的套路应是可以肯定的。

宋太祖不但自己精于武艺,骁勇敢战,而且还将拳棍武术传习给手底下的士兵。宋朝人编的《宋朝事实类苑》说宋太祖训练部队有独到的方法,他将武术灌输 给将士们,使士兵以比试武艺和角力斗殴获胜为荣,武艺高超的给予奖励。他身边聚集着数十位武林高手,个个身体健康强壮,每人同时能对付好几个人,上下山坡 像飞马一样快。这数十位高手都是他亲自挑选的,平时他们与宋太祖相互切磋技艺,一起练功。宋太祖的拳棍可能就是通过这批人流传到世间,越传越广。以宋太祖 命名的拳、棍明清以来时有所见,在今天的河北、山东和东北的一些地区,仍有自成门派的太祖拳或以太祖命名的拳法,相传民间的九龙棍、蟠龙棍等都与宋太祖有 关,一些武术门派在举行活动以前常会祭祀艺祖赵匡胤。

虽然我们今天还不知道宋太祖拳棍的具体套路,但不能否认宋太祖是历代皇帝中精通武艺的第一人。不知道金庸的武打小说为什么从没提到过他。

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